Content area

|
|

Når forskning og innovation vinder

Ilustrations: © The Nobel Committe for Physiology or Medicine. Illustrator: Mattias Karlén
Forfatter(e)

Aleksander Krag

Ugeskr Læger 2021;183:V205101

Når forskning og innovation vinder over sygdom, får man Nobelprisen. I 2020 gik Nobelprisen i medicin til de tre forskere, som opdagende hepatitis C-virus Harvey J. Alter, National Institutes of Health, Bethesda, USA, Michael Houghton, University of Alberta, Edmonton, Canada, og Charles M. Rice, Rockefeller University, New York, USA, for deres banebrydende arbejde. Et gennembrud, som har haft afgørende betydning for udvikling i virologi, immunologi og hepatologi generelt, men også for den kliniske tilgang til millioner af patienter verden over.

Rejsen, der over de seneste tre dekader har revolutioneret området, tog afsæt i opdagelserne af hepatitis A og hepatitis B i 1960’erne og 1970’erne. Professor Jens Bukh fra Hvidovre Hospital har være en central del af det globale videnskabelige maskinrum for hepatitis C i hele perioden, læs hans fascinerede beskrivelse af de tre prisvinderes og kollegaers utrættelige, nytænkende og innovative forskningsindsats fra beviserne på virusset eksistens, overførbarhed og sporbarhed over udvikling af metoder så man kunne studere virusset til en æra nu tre årtier senere, hvor vi har præcise og billige diagnostiske værktøjer og effektiv behandling [1]. Professor Henrik Krarup fra Aalborg var en drivende kraft i etablering af diagnostikken af hepatitis C i Danmark, hvilket har været afgørende for en koordineret indsats, læs hans statusartikel om vejen til moderne diagnostik af hepatitis C [2]. Professor Peer Brehm Christensen fra Odense er en utrættelig pioner i arbejdet med at opspore og behandle skrøbelige patienter i deres miljøer såsom fængsler og bosteder. I statusartiklen af Christensen et al hører vi om vejen til de effektive lægemidler, hvormed man kan behandle alle, og den vilde ambition om at udrydde hepatitis C [3].

Man regner med, at ca. 71 mio. mennesker rundt om i verden er inficeret med hepatitis C-virus, hvilket årligt fører til ca. 400.000 dødsfald på grund af skrumpelever og hepatocellulært karcinom. På trods af de fascinerede gennembrud er rejsen for HCV derfor langtfra slut. Der er en række udfordringer. I Danmark forekommer HCV typisk blandt i.v.-misbrugere, og der er risiko for reinfektion. Diagnosen stilles ofte sent, da sygdommen har få eller ingen symptomer i de tidlige stadier. Der skal således en omfattende screeningsindsats til, hvis man vil hepatitis C til livs. Blandt patienter med fremskreden fibrose eller cirrose skal vi fortsat være opmærksomme. Risikoen for progression af cirrose og/eller leverkræft reduceres, men forsvinder ikke helt efter behandling. Specielt er der er en stor gruppe patienter, som har flere ætiologiske faktorer såsom alkoholoverforbrug, metabolisk syndrom, overvægt, diabetes eller koinfektion med hepatitis B og fortsat er i høj risiko. Her er det afgørende at forfølge de øvrige ætiologiske faktorer. Globalt er udfordringen endnu større, mange lav- og mellemindkomstlande har ikke råd til at gennemføre opsporingskampagner og behandle med de effektive, men dyre lægemidler. Drømmen er en vaccine mod hepatitis C, som vi kender det fra hepatitis B. En vaccine, som har forebygget millionvis af smitteoverførsler og heraf afledt kronisk leversygdom samt øget sygelighed og dødelighed pga. cirrose og hepatocellulært karcinom. Der må ligge en Nobelpris i horisonten til dem, som udvikler en effektiv vaccine mod hepatitis C.

Korrespondance Aleksander Krag, Mave-tarm- og Leversygdomme, Odense Universitetshospital og Ugeskrift for Læger. E-mail: Aleksander.krag@rsyd.dk
Interessekonflikter Der er anført potentielle interessekonflikter. Forfatterens ICMJE-formular er tilgængelig sammen med lederen på ugeskriftet.dk

Reference: 
Ugeskr Læger 2021;183:V205101
Blad nummer: 

Referencer

  1. Bukh J. Det historiske perspektiv fra opdagelsen af hepatitis C-virus til kurativ terapi og vaccinedrømme. Ugeskr Læger 2021;183:V08210635.

  2. Krarup H. Diagnostik af hepatitis C. Ugeskr Læger 2021;183:V05210420.

  3. Christensen PB, Søholm J, Øvrehus A. Fra behandling i blinde mod elimination af hepatitis C. Ugeskr Læger 2021;183:V02210145.

Right side

af Larry Højgaard Kristiansen | 03/12
6 kommentarer
af Tomas Christensen Kjær | 02/12
5 kommentarer
af Ulla Hørding | 30/11
2 kommentarer
af Hans Petter Hougen | 29/11
2 kommentarer
af Thorkil Poulsen | 29/11
1 Kommentar
af Erik Sloth | 22/11
1 Kommentar